Noukah's blog

• art, tips & behind the scenes •

A new personal art piece is finally finished, woop woop!

I’ve never really felt that I have a distinguishable art style, especially since I love to experient and explore new workflows. Drawing charming animals is pretly much the only consistent thing in my opinion. 

Take this painting for example, I made it about a year ago. same subject but slightly different style and approach. While the sleeping fox was a bit more improvised(merged base layers + “scuplting with colours”- approach) the latest one is more organized with shading and light kept separately on different layersthrough out the entire process.

I really like them both, but this latest one felt a lot easier to create, it’s also such a fun and sustainable workflow for my book illustrations. 

Now I’m daydreaming about creating an entire graphic novel in this style…

Anyway! This is where I’m currently at, for now at least. I’m excited to see how my style and taste changes a year from now!

Den svåra konsten att inte krångla till det

Woop, woop! Äntligen klar med en ny illis!

Jag har egentligen aldrig riktigt känt att jag har någon utmärkande stil, särskilt inte eftersom jag älskar att testa nya saker och experimentera.

Charmiga djur är väl något som består oavsett vad jag ritar, men själva stilen har ju varierat lite om man säger så.

Till exempel så är det ca ett år mellan räven högst upp och den sovande räven här ovan, och även om jag gillar båda så är det inte riktigt samma stil tycker jag?

Den sovande räven är lite mer improviserad och jag målade hejvilt ovanpå allt på färre lager, medan den senaste räven är framställd mer metodiskt med linjer, skuggning, m.m separerade på varsitt lager från början till slut.

Just nu är det sistnämnda ett manér som jag tycker funkar bra för alla böcker jag illustrerar, tycker mig ha hittat en metod som jag verkligen trivs med(viktigt att det är kul ju!). Som senaste illisen här ovan med räven och ekorren, resultatet blir typ någon slags hybrid mellan 3D och platta fält med tydliga konturer…? Mycket smidigare för mig att framställa  än vad den sovande räven var.

Dagdrömmer om att skapa en serieroman i den stilen…

Ska bli intressant att se hur min smak har förändrats om ett år. Kommer jag stanna i det här manéret nu, eller har jag hittat något som känns ännu roligare?

Last spring I started working on a new spooky-themed book series about three friends and their animal sidekicks at a small animal’s club in the Swedish suburbs called Bäckby.

I’m not sure if it’s common elsewhere, but an animal’s club or “4H” as we call it here in Sweden is basically a small farm that’s open to the public and where kids can meet and learn about common farm animals. I think it’s a great initiative since coming across animals like these is very rare if you live in the suburbs.

The first book Bäckahästen(eng. translation: “The Brook Horse”) just got published in Sweden, and I’m super proud to be a part of it!

Here are some sample sketches of the main characters Idriz, Jakob and Roya + their animal friends.

Fun fact: I grew up in the suburbs myself and there used to be a small animal’s club just like Bäckby close to where I lived! I used to hang out there all the time as a kid and have lots of fond memories from that place. Here’s a photo that I snapped of the ponies some time during the late 90’s. 

A few more illustrations done for the first book ↓

One of the spreads.

Here’s another spread.

Had lots of fun working these illustrations and I’m feeling excited to get started on the next one soon!

Senaste frilansuppdraget: Bäckahästen

I våras påbörjade jag illustrationerna till en ny bokserie om kompisarna i Bäckby – en 4H gård i förorten där det händer mystiska och kusliga saker. Väldigt kul tema som innehåller ett gäng söta djur dessutom. Första boken heter “Bäckahästen” och släpptes nu i höst. Boken är skriven av Angelica Öhrn och utgiven av Hedvig Förlag.

Gjorde dessa provskisser av de tre vännerna Idriz, Jakob och Roya till serien.

Här är första grovskissen av omslaget och det färdiga resultatet.

Lite kuriosa: Jag har själv vuxit upp i förorten och hängde på just en sådan här 4H gård som låg nära där jag bodde. Nostalgi! Jag kommer kunna plocka massor av inspiration ifrån saker jag minns från den tiden. Här är ett foto på hästarna som brukade beta på en gräsplätt intill stallet på somrarna.

Här är en del av den illustrerade inlagan också↓

Den här fick bli ett uppslag i boken.

Ännu ett heluppslag.

Känner mig superstolt att få vara en del av denna bokserie och jag hoppas att ni som läser kommer att gilla den!

After years of procrastination, I’ve finally given my website and blog a well-needed remake.

I’ve always loved my blog but have always been missing a solid portfolio section for my artwork.

I’ll also continue blogging in Swedish and will add a translated version below every post ↓

Built all this by myself, my webdesign skills are quite limited so it took some time(several months of trial & error) but it has definitely been worth it. Think I got something I’m happy with and I hope that you’ll like it here too!

Äntligen så har något som jag skjutit på i flera år blivit av – en rejäl remake av min kära hemsida och blogg.

Kände att det var dags för en uppgradering. Jag har haft den här bloggen i många år nu, älskar bloggformatet men har alltid saknat en sektion där jag samlar alla mina illustrationer.

Hela siten är nu på engelska, skulle dock sakna svenskan för mycket här på bloggen så det tänker jag fortsätta med :) Så om man hellre föredrar svenska så kommer varje inlägg ha en sådan här “svenska-flik” längst ner.

Byggde allt själv, är ingen skillad webdesigner direkt så det tog sin lilla tid, har petat på siten sedan i mars. Jag tror att jag känner mig nöjd nu, och jag hoppas att ni kommer gilla att hänga här också!

One of the books that’s currently in the making, has finally been announced, and it’s being illustrated by yours truly. This is quite of a surreal opportunity for me, and I’m very happy to be a part of this.

Short recap: There are these well known children’s books and TV shows in Sweden, that many people from my generation read and watched during 90’s. One story about a boy called “Bert”, and the other one called about a boy called “Sune”. However, they don’t have anything to do with each other, story- wise. These two characters been revamped, mostly through new movies a couple of times through out the years, and they’re still very well known, to this day. 

One fun fact is that one of the authors, Sören, actually created and wrote the stories about Bert and Sune.The work is currently quite intense, and I’m dedicating a large amount of my freelancing hours to this book. Still got plenty of work left on it, but I have a good feeling.

The work is currently quite intense, and I’m dedicating a large amount of my freelancing hours to this book. Still got plenty of work left on it, but I’m having a good feeling.

In the meantime I can show you the jacket art.

Here’s also a plain version without the title design.

I rarely paint night scenerey so this was a nice challenge for me. It has to be colourful and not too dark so that we won’t lose all the details when it goes to print. I think that this will work fine, though.

Saved the very first thumbnails for the cover. My initial sketches are always super tiny and scribbly :)

I often start thumbnailing on some random sheet of paper, with any pen or pencil that I can find. Keeping it simple.

Early character explorations.

I wanted Luna to look a bit tomboyish, guess that’s just my personal taste when it comes to female characters ;) Not sure whether I can reveal too much of the story quite yet, but I can say that it’s a very special girl with magical ears, hehe.

I sketched three versions, and we went with the first one I actually like the bottom one too though!

Probably, because it reminds me of that music video of that song “Sitting down here” by Lene Marlin. Which by the way, was one of my favorite songs during my teenage years :)

Throwing in some steps for you as well, to show the progress :)

  1. Greyscale sketch
  2. First color pass
  3. Adding more details to the colored sketch. Both line art and coloring.
  4. Starting to render everything, starting with the largest areas, and hiding all the layers with detailss for now.
  5. Adding more and more details and keep tweaking the colors as I work. Flattening all layers, and start with the final polishing on top.
  6. Done!


That’s all for now. This is a large part of my freelance life at the moment. I hang out a lot with Luna, trying to explore her characteristics, and the world she live in. Really trying my best to enrich the story around her, I really hope that I can pull it off.

You’ll probably see more of her, later this year :)

Ni känner säkert till böckerna och filmerna om Bert Och Sune? Jag tillhör generationen som vuxit upp med de. Fritidspedagogerna högläste Suneböckerna för oss barn, och TV serien med Bert gick på SVT om kvällarna.

Författarna Sören Olsson, Leif Eriksson och Martin Svensson, har en ny bok på gång. Som jag fått chansen att illustrera. Luna och Superkraften. Sören är även, just författaren bakom Bert och Sune. Kul!

Har postat lite skisser samt första bokomslaget här ovan.

Boken kommer ges ut av Bookmark Förlag senare i höst, och jag är just nu mitt uppe i att illustrera alla inlagorna till boken. Sjukt intensivt, men väldigt roligt. Och jag hoppas så, så mycket att ni ska gilla den när allt är klart.

Had the opportunity to illustrate this year’s calendar for Kamratposten. I think it’s a super fun gig, maybe I should make my own calendar in the future? Perhaps one with foxes? ;)

Here’s the one for July. There’s nothing better than taking a bath in one of the lakes during the hottest(and oh, so rare) summer days in Sweden. Gosh, I’m really longing for when it’s safe to freely stroll around again. Feels like this summer got cancelled.

However, I learned a lot while working on this calendar. Color harmony, especially. Was struggling a bit during last year, while I subconsciously made my illustrations way too saturated. I thought that I had it all figured out, but nope.

Got progress pics. Here’s the initial sketch and the color scheme that I created to use as reference while painting.

Then when I worked on this piece something just clicked, I slowly learned how to control my colors better without sweating it. Still not entirely sure, whether I know exactly what I’m doing. But perhaps I could cover this in a future post, once I gain better understanding of it. All i know is that it’s way easier now!

I år fick jag göra Kamratpostens årskalender igen! Väldigt roligt uppdrag. Blir faktiskt smått sugen att illustrera en helt egen kalender någon gång i framtiden. En kalender med rävar kanske?

Här är i alla fall illustrationen för juli månad. Finns det något härligare än att bada i en sjö på sommarens varmaste dagar? Längtar till man kan röra sig ute som vanligt igen, den här sommaren har ju i princip blivit inställd.

Jag har främst fokuserat på, och framför allt LÄRT mig massor om färgscheman i det här uppdraget. Hade en period i höstas, där jag jag kämpade lite med att kombinera rätt färger i ljus och skuggor. Trodde att jag hade koll, men icke.

Här ovan ser ni skissen och färgpaletten som jag använde som referens när det var dags att färglägga.

Men så plötsligt, klickade det bara! Justerade ner mättnaden i bakgrunden, och tadaa. Färgerna känns plötsligt mer balanserade, än i mina tidigare illustrationer. Kanske får skriva ett separat inlägg om hur jag tacklar färg i framtiden?


I’m a digital artist & illustrator living and working in Sweden. Art has been my main interest for as long as I can remember and I enjoy sharing what I’ve learned this far.

You can get to know me more either here or through my FAQ.