Noukah's blog

• art, tips & behind the scenes •

A new personal art piece is finally finished, woop woop!

I’ve never really felt that I have a distinguishable art style, especially since I love to experient and explore new workflows. Drawing charming animals is pretly much the only consistent thing in my opinion. 

Take this painting for example, I made it about a year ago. same subject but slightly different style and approach. While the sleeping fox was a bit more improvised(merged base layers + “scuplting with colours”- approach) the latest one is more organized with shading and light kept separately on different layersthrough out the entire process.

I really like them both, but this latest one felt a lot easier to create, it’s also such a fun and sustainable workflow for my book illustrations. 

Now I’m daydreaming about creating an entire graphic novel in this style…

Anyway! This is where I’m currently at, for now at least. I’m excited to see how my style and taste changes a year from now!

Den svåra konsten att inte krångla till det

Woop, woop! Äntligen klar med en ny illis!

Jag har egentligen aldrig riktigt känt att jag har någon utmärkande stil, särskilt inte eftersom jag älskar att testa nya saker och experimentera.

Charmiga djur är väl något som består oavsett vad jag ritar, men själva stilen har ju varierat lite om man säger så.

Till exempel så är det ca ett år mellan räven högst upp och den sovande räven här ovan, och även om jag gillar båda så är det inte riktigt samma stil tycker jag?

Den sovande räven är lite mer improviserad och jag målade hejvilt ovanpå allt på färre lager, medan den senaste räven är framställd mer metodiskt med linjer, skuggning, m.m separerade på varsitt lager från början till slut.

Just nu är det sistnämnda ett manér som jag tycker funkar bra för alla böcker jag illustrerar, tycker mig ha hittat en metod som jag verkligen trivs med(viktigt att det är kul ju!). Som senaste illisen här ovan med räven och ekorren, resultatet blir typ någon slags hybrid mellan 3D och platta fält med tydliga konturer…? Mycket smidigare för mig att framställa  än vad den sovande räven var.

Dagdrömmer om att skapa en serieroman i den stilen…

Ska bli intressant att se hur min smak har förändrats om ett år. Kommer jag stanna i det här manéret nu, eller har jag hittat något som känns ännu roligare?

Last spring I started working on a new spooky-themed book series about three friends and their animal sidekicks at a small animal’s club in the Swedish suburbs called Bäckby.

I’m not sure if it’s common elsewhere, but an animal’s club or “4H” as we call it here in Sweden is basically a small farm that’s open to the public and where kids can meet and learn about common farm animals. I think it’s a great initiative since coming across animals like these is very rare if you live in the suburbs.

The first book Bäckahästen(eng. translation: “The Brook Horse”) just got published in Sweden, and I’m super proud to be a part of it!

Here are some sample sketches of the main characters Idriz, Jakob and Roya + their animal friends.

Here’s the initial sketch of the cover. Swipe to see the before/after.

Fun fact: I grew up in the suburbs myself and there used to be a small animal’s club just like Bäckby close to where I lived! I used to hang out there all the time as a kid and have lots of fond memories from that place. Here’s a photo that I snapped of the ponies some time during the late 90’s. 

A few more illustrations done for the first book ↓

One of the spreads.

Here’s another spread.

Had lots of fun working these illustrations and I’m feeling excited to get started on the next one soon!

Senaste frilansuppdraget: Bäckahästen

I våras påbörjade jag illustrationerna till en ny bokserie om kompisarna i Bäckby – en 4H gård i förorten där det händer mystiska och kusliga saker. Väldigt kul tema som innehåller ett gäng söta djur dessutom. Första boken heter “Bäckahästen” och släpptes nu i höst. Boken är skriven av Angelica Öhrn och utgiven av Hedvig Förlag.

Gjorde dessa provskisser av de tre vännerna Idriz, Jakob och Roya till serien.

Här är första grovskissen av omslaget och det färdiga resultatet.

Lite kuriosa: Jag har själv vuxit upp i förorten och hängde på just en sådan här 4H gård som låg nära där jag bodde. Nostalgi! Jag kommer kunna plocka massor av inspiration ifrån saker jag minns från den tiden. Här är ett foto på hästarna som brukade beta på en gräsplätt intill stallet på somrarna.

Här är en del av den illustrerade inlagan också↓

Den här fick bli ett uppslag i boken.

Ännu ett heluppslag.

Känner mig superstolt att få vara en del av denna bokserie och jag hoppas att ni som läser kommer att gilla den!

After years of procrastination, I’ve finally given my website and blog a well-needed remake.

I’ve always loved my blog but have always been missing a solid portfolio section for my artwork.

I’ll also continue blogging in Swedish and will add a translated version below every post ↓

Built all this by myself, my webdesign skills are quite limited so it took some time(several months of trial & error) but it has definitely been worth it. Think I got something I’m happy with and I hope that you’ll like it here too!

Äntligen så har något som jag skjutit på i flera år blivit av – en rejäl remake av min kära hemsida och blogg.

Kände att det var dags för en uppgradering. Jag har haft den här bloggen i många år nu, älskar bloggformatet men har alltid saknat en sektion där jag samlar alla mina illustrationer.

Hela siten är nu på engelska, skulle dock sakna svenskan för mycket här på bloggen så det tänker jag fortsätta med :) Så om man hellre föredrar svenska så kommer varje inlägg ha en sådan här “svenska-flik” längst ner.

Byggde allt själv, är ingen skillad webdesigner direkt så det tog sin lilla tid, har petat på siten sedan i mars. Jag tror att jag känner mig nöjd nu, och jag hoppas att ni kommer gilla att hänga här också!

One of the books that’s currently in the making, has finally been announced, and it’s being illustrated by yours truly. This is quite of a surreal opportunity for me, and I’m very happy to be a part of this.

Short recap: There are these well known children’s books and TV shows in Sweden, that many people from my generation read and watched during 90’s. One story about a boy called “Bert”, and the other one called about a boy called “Sune”. However, they don’t have anything to do with each other, story- wise. These two characters been revamped, mostly through new movies a couple of times through out the years, and they’re still very well known, to this day. 

One fun fact is that one of the authors, Sören, actually created and wrote the stories about Bert and Sune.The work is currently quite intense, and I’m dedicating a large amount of my freelancing hours to this book. Still got plenty of work left on it, but I have a good feeling.

The work is currently quite intense, and I’m dedicating a large amount of my freelancing hours to this book. Still got plenty of work left on it, but I’m having a good feeling.

In the meantime I can show you the jacket art.

Here’s also a plain version without the title design.

I rarely paint night scenerey so this was a nice challenge for me. It has to be colourful and not too dark so that we won’t lose all the details when it goes to print. I think that this will work fine, though.

Saved the very first thumbnails for the cover. My initial sketches are always super tiny and scribbly :)

I often start thumbnailing on some random sheet of paper, with any pen or pencil that I can find. Keeping it simple.

Early character explorations.

I wanted Luna to look a bit tomboyish, guess that’s just my personal taste when it comes to female characters ;) Not sure whether I can reveal too much of the story quite yet, but I can say that it’s a very special girl with magical ears, hehe.

I sketched three versions, and we went with the first one I actually like the bottom one too though!

Probably, because it reminds me of that music video of that song “Sitting down here” by Lene Marlin. Which by the way, was one of my favorite songs during my teenage years :)

Throwing in some steps for you as well, to show the progress :)

  1. Greyscale sketch
  2. First color pass
  3. Adding more details to the colored sketch. Both line art and coloring.
  4. Starting to render everything, starting with the largest areas, and hiding all the layers with detailss for now.
  5. Adding more and more details and keep tweaking the colors as I work. Flattening all layers, and start with the final polishing on top.
  6. Done!


That’s all for now. This is a large part of my freelance life at the moment. I hang out a lot with Luna, trying to explore her characteristics, and the world she live in. Really trying my best to enrich the story around her, I really hope that I can pull it off.

You’ll probably see more of her, later this year :)

Ni känner säkert till böckerna och filmerna om Bert Och Sune? Jag tillhör generationen som vuxit upp med de. Fritidspedagogerna högläste Suneböckerna för oss barn, och TV serien med Bert gick på SVT om kvällarna.

Författarna Sören Olsson, Leif Eriksson och Martin Svensson, har en ny bok på gång. Som jag fått chansen att illustrera. Luna och Superkraften. Sören är även, just författaren bakom Bert och Sune. Kul!

Har postat lite skisser samt första bokomslaget här ovan.

Boken kommer ges ut av Bookmark Förlag senare i höst, och jag är just nu mitt uppe i att illustrera alla inlagorna till boken. Sjukt intensivt, men väldigt roligt. Och jag hoppas så, så mycket att ni ska gilla den när allt är klart.

Had the opportunity to illustrate this year’s calendar for Kamratposten. I think it’s a super fun gig, maybe I should make my own calendar in the future? Perhaps one with foxes? ;)

Here’s the one for July. There’s nothing better than taking a bath in one of the lakes during the hottest(and oh, so rare) summer days in Sweden. Gosh, I’m really longing for when it’s safe to freely stroll around again. Feels like this summer got cancelled.

However, I learned a lot while working on this calendar. Color harmony, especially. Was struggling a bit during last year, while I subconsciously made my illustrations way too saturated. I thought that I had it all figured out, but nope.

Got progress pics. Here’s the initial sketch and the color scheme that I created to use as reference while painting.

Then when I worked on this piece something just clicked, I slowly learned how to control my colors better without sweating it. Still not entirely sure, whether I know exactly what I’m doing. But perhaps I could cover this in a future post, once I gain better understanding of it. All i know is that it’s way easier now!

I år fick jag göra Kamratpostens årskalender igen! Väldigt roligt uppdrag. Blir faktiskt smått sugen att illustrera en helt egen kalender någon gång i framtiden. En kalender med rävar kanske?

Här är i alla fall illustrationen för juli månad. Finns det något härligare än att bada i en sjö på sommarens varmaste dagar? Längtar till man kan röra sig ute som vanligt igen, den här sommaren har ju i princip blivit inställd.

Jag har främst fokuserat på, och framför allt LÄRT mig massor om färgscheman i det här uppdraget. Hade en period i höstas, där jag jag kämpade lite med att kombinera rätt färger i ljus och skuggor. Trodde att jag hade koll, men icke.

Här ovan ser ni skissen och färgpaletten som jag använde som referens när det var dags att färglägga.

Men så plötsligt, klickade det bara! Justerade ner mättnaden i bakgrunden, och tadaa. Färgerna känns plötsligt mer balanserade, än i mina tidigare illustrationer. Kanske får skriva ett separat inlägg om hur jag tacklar färg i framtiden?

How do you consider a painting finished? Got this question a few days ago, and thought that it was a really good question. When are you actually done, and when is it time to drop that brush and move on to a new piece?

Been thinking about this for a while now, and frankly, it’s super hard to give a short, straight answer.

I’m mainly focusing on personal art right now, as client work involves more people than just the artist itself.

In my case, it’s a lot about gut feeling. I continue working on a piece, as long as there are mistakes left to fix. Iike weird proportions, strange colour schemes, annoying details, and so on. Decluttering. I also try to stick to main idea, of what I’d like to say with the piece.

Then one has to know when to let go, before overly detailing the piece. That’s a tricky balance! This part has gotten easier, the older I get.

I’ve become better at accepting that I won’t be able to fix everything, all at once. Every painting you make, is a part of a larger picture.

Gosh, I know. It’s super cheezy but, it’s true, hehe.

However, this mindset definitely helps me when I paint. When I look at older artwork, I spot flaws everywhere. So many annoying details that I’d like to fix.

But, I’ve learned to accepts those mistakes, as beauty spots. Then I keep my fingers crossed, that nobody else will notice them, except me ;)

What are your thoughts on this? When do you consider a painting finished?

Hur vet man att en bild är helt färdig? Fick den frågan häromdagen, och tyckte det var kul att reflektera lite kring.När är man verkligen klar, och när är det dags att släppa penseln så att man inte överarbetar sina verk?

Jag har suttit här och funderat ett tag, och tycker att det är supersvårt att ge ett kort, rakt svar faktiskt.

Nu bortser jag ifrån illustrationer i form av uppdrag från en kund, och fokuserar på det egna skapandet.

Själv går jag mycket på magkänslan tror jag. Sitter och finslipar bilder, så länge jag hittar något i de som jag stör mig på. Fel nyans, fel kontrast, konstiga proportioner eller onödiga detaljer. Det får inte kännas rörigt, helt enkelt. Måste ha ett tydligt mål med vad jag vill berätta med bilden.

Och att släppa i tid. Släppa, innan bilden blir livlös och överdetaljerad. Svår balans det där. Tycker den här biten blir lättare, ju äldre jag blir. Har blivit bättre på att acceptera att jag inte kommer kunna fixa alla fel, i en och samma bild. Varje illustration är en del av en livslång process, så att säga. Haha, gud vad djup jag lät nu.

Men det hjälper faktiskt att tänka så. När jag ser tillbaka på äldre illustrationer så ser jag fel överallt. Det räcker med att backa några månader bara, så hittar jag saker som jag hade velat justera. Håller andan, och hoppas på att ingen annan än en själv, ska upptäcka de, haha. Det är skönhetsfläckar, säger vi!

Hur resonerar du? När är en bild helt färdig? Dela gärna med dig, det vore kul att läsa.

Thought I could share my thoughts and tips, since my main focus right while I work nowadays, is based on shapes. Maybe some of you would find this helpful too?

Let’s start with this scibbly little fox, that I doodled during one of my coffee breaks. It’s super tiny, and would fit on a post -it.

Here’s how I used to do the line art.

I went ahead and created a new empty layer. Then simply drew the lines on top of the scribble. I know many amazing artists who could do this in their sleep, and the line art will turn out perfect every time. Well, I am not one of those artists, hehe… I’m never happy with the line art at this stage. The shapes and roportions aren’t as good as in the initial scribble, and I end up in a never ending loop of fixing mistakes, during the rendering stage.

Instead, I skip this step for now, and focus entirely on the overall silhouette.

Here’s what I meant with starting at the edges, and to work inwards. I correct the shapes, remove tangents, and polish everything until I got something that I really like. I check my shapes against the scribble all the time, since I already solved lots of things at that stage already.

Allright. Now I have a silhouette that I feel content with, and a nice foundation to start with the actual line art.

Here’s the final line art! Big difference compared to that first attempt.

You can save so much time this way, even though it feels like such an obvious tip. It took me a while before I started connecting the dots. Better late than never!

I enjoyed drawing this fox so much, that I decided to color it. Here’s a little bonus step by step.  Enjoy!

Hope you found this post helpful. If you have any good tips when making line art, feel free to leave a comment :)

Tänkte att nu när jag ändå fokuserar så mycket på former, så kunde jag visa lite mer exakt hur jag går tillväga när jag skissar. Kanske kan det vara något matnyttigt även för fler i sitt tecknande?

Vi kan börja med den kluddriga lilla räven, som blev till under en av mina kafferaster. Simpel och pytteliten än så länge. Den skulle få plats på en post-it om jag hade skissat analogt(den här är framkluddrad i Photoshop)

Förr så renritade jag direkt på ett lager ovanpå grovskissen. Vet många som klarar av det här stadiet i sömnen, och deras renritade bilder blir perfekta varje gång. Men det fixar inte jag…

Tycker inte alls att det blir lika bra som själva grovskissen när jag ritar direkt ovanpå sådär. Spretiga linjer, formen känns diffus och platt. Jag har tappat en del av proportionerna som grovskissen hade.

Så jag skippar det stadiet just nu, och fokuserar först på siluetten istället medan jag skissar vidare. Jag försöker hitta former jag gillar, tar bort och lägger till, tills att jag har något som känns bra.

Använder grovskissen som underlag hela tiden, då mycket av formerna redan finns där. Den svarta siluetten här ovan är resultatet.

Efter det så kan jag använda min svarta siluett som mall för att finrita räven. Jag sänker opaciteten av siluett-lagret och renritar på ett helt nytt laget ovanpå.

Hoppas detta hjälper lite!

Fick feeling och färglade räven sen, la till ett litet “steg för steg” som bonus.


The inspiration for blogging is flooding right now. Writing that recent post seems to have been all that I needed, to spark something again. Gotta stay put, so that I don’t publish 10 posts a day though, haha. I don’t want to spam you.

As I mentioned earlier, I got several books in the making. Yes, you read it correctly.


They will keep me occupied through out the year, and even the beginning of next year.

Oddly, I don’t really feel intimidated by how much work that lies ahead of me. I’m actually quite pumped! I see a huge opportunity to hone in on my skills to sketch smarter. Becoming faster.

About working smarter

I’ve been struggling a bit with my sketches, and haven’t felt that I was quite at the level that I wanted to be. Besides, are you ever fully satisfied? Probably not. However, the sketching phase has always felt really daunting for me, whenever I’m starting a new project. Thumbnailing is fine, but my line art always felt stiff and kind of dead. I kept fixing all the mistakes, then eventually I ended up with art that still felt rather “blah”.

Something clicked quite recently. Or, at least I leveled up one step. It’s easier said than done, but I think that I’ve FINALLY connected the dots in regards of focusing on the main shapes of my subjects. And since then, sketching has been such a joy! Stop obsessing to find that perfect line, and think bigger. Think about the silhouette. Your taste when it comes to shape language is more important than one may think.

Outside and inwards

Start outside, and work yourself inwards, when refining a sketch. Look for that perfect balance with the shapes you lay down.

So, yeah. I’m very happy. The books will only give me the perfect excuse to sketch a lot, and keep exploring shape language. Those of you who know me, probably know by now, how much I love repetition.

Det känns som att något lossnade efter senaste inlägget. Först är man knäpptyst i flera månader, men så fort man doppar tårna i bloggandet igen så känns det bara som att idéerna bara forsar fram. Så mycket jag vill skriva om, visa upp, reflektera kring. Måste hålla i fingrarna så att jag inte förlorar mig själv, och postar 10 inlägg på en dag.

Som jag nämnde tidigare, så är jag verkligen så otroligt peppad av böckerna jag illustrerar just nu. Ja, du läste rätt. “


Jag kommer vara sysselsatt med böcker för resten av året, och mer därtill.

Kanske låter galet mycket, med tanke på hur många inlagor bara en bok innehåller. Men det känns ändå bra tycker jag? Jag ser min chans i att lära mig jobba smartare, hitta lösningar så att jag blir snabbare.

Har tyckt att själva skissandet alltid har gått väldigt trögt. Det är det tuffaste stadiet för mig när jag påbörjar nya projekt, och har känt mig avis på alla som verkar ha så lätt för sig. Grovskisserna går bra, men så fort man börjar finrita så “dör” skissen, och linjerna känns alldeles stela och livlösa. Så sitter man där sen och försöker fixa till sin bild, våndas och lider.

Det har faktiskt börjat lossna, sen jag bytt fokus i mitt skissande. Sluta obsessa över linjerna i sig, och istället tänka på formen. Gud, vad uppenbart när man säger det högt. Fast ändå inte. Tog lite tid innan jag började koppla någorlunda.

Sedan jag verkligen började jobba “utifrån och in”, tänka på att designa, balansera formen först, så har mer och mer fallit på plats.

Så jag är bara glad just nu, att jag tack vare alla böckerna, har fått en ursäkt för att rita massvis med skisser. Träna vidare på att hitta former i allt. Ni som känner mig vet ju hur mycket jag älskar repetition.


Hello, anybody here? I know, I promised too much. I keep mentioning that I’ll post more frequently, and once again, the months just fly by. I miss this place though!

Things are quite fine over here, despite all the chaos that came with 2020.

Been distracting myself with playing Animal Crossing every day. I dicsovered it this year, best game ever!

And then, I’ve been working of course. Same old :) Currently working on several children’s books, that I’m super hyped about. Can’t wait to show you once they’re ready! I love drawing story-driven stuff so much.

In the meantime, here’s a cover illustration done for Kamratposten last year. I had the opportunity to work on an article about feeling left out. It’s probably one of my favorite pieces that I made last year.

Talk to you soon. Thanks for sticking around, and feel free to leave a life sign in the comments below!

Hallå där, någon där? Vad jag lovar saker hela tiden, jag har ju sagt flera gånger att jag ska börja blogga igen. Saknar den här platsen så mycket.

Allt är ändå rätt bra här borta, trots knasiga omständigheter som satte hela 2020 i gungning.

Jag har lyckats distrahera mig genom att spela jättemycket Animal Crossing på min mer eller mindre nyinskaffade Switch. Bästa spelet. Så mysigt och snällt bara!

Och så har jag jobbat, som vanligt. Det blir en hel del barnböcker i år. Är supertaggad på att få visa upp senare.

Under tiden så kan jag börja med att visa upp ett omslag till ett nummer av KP som jag blev riktigt nöjd med, målad förra hösten.

Vi hörs snart igen. Lämna gärna ett litet livstecken i kommentarsfältet, tack för att ni hängt kvar!

german shepherd rabbit skcteh

Hey! How are things?

This year has been so busy. I’ve been occupied with lots of freelance work, a lot more than last year. I really enjoy it though, and I feel that I’m slowly finding a healthy balance between work and rest.

I take a lot of breaks inbetween work, and lately I allowed myself to fine-tune my cats. And other cute stuff that I’ve found interesting at the moment.

It’s hard, but I think it’s moving forward. I’m using this method a lot.

tiger procreate

Studying photos, our own cats and how my idols solve their designs.

The goal with my studies? To fine-tune my knowledge of animals further, and find more time efficient ways to draw them. In return, my personal style will hopefully grow with it.

Here are some more recent sketches. These are just directly out of my head.

A mix of stuff :)

Thanks for viewing! Are you practicing anything right now?

Hallå! Har ni det bra?

Jag har haft så mycket att göra hittills det här året. Mycket frilansuppdrag. Sjukt kul, och jag känner att jag hittat en lagom nivå så att det inte blivit för mycket.

Tar mycket pauser mellan arbetstimmarna, och senaste tiden har jag unnat mig med att finslipa mina kattdjur, och annat gulligt som känts intressant att rita.

Blir en hel del studier med hjälp av denna metod, och det går sakta framåt det med :)

tiger procreate

Studerar foton, studerar våra egna små katter, och kollar på hur mina idoler löst det före mig.

Målet med studierna? Jo, att fördjupa min förståelse för hur allt är uppbyggt. Ju mer man vet, desto tydligare kommer även ens personliga stil växa fram.

Typ, om man kombinerade dessa två, så är vi kanske nära. Får se hur långt jag kommer, innan jag lär mig nåt nytt –  eller till och med byter smak. Den förändras ju emellanåt, eller hur? :)

Här är lite mer, renare skisser också. Dessa är dock helt ur huvudet bara. Gillar att varva studier med egna påhitt, för att testa det jag lärt mig.

Här kommer lite mer gott och blandat från senaste tiden:

Tack för att ni kikade in! Övar ni på något specifikt just nu?


I’m a digital artist & illustrator living and working in Sweden. Art has been my main interest for as long as I can remember and I enjoy sharing what I’ve learned this far.

You can get to know me more either here or through my FAQ.